Perú: ¿Rumbo al primer Unicornio?

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¿Sabías que un “unicornio” no es solo un ser mitológico? Esto se puede evidenciar en el uso del término para referirse a un tipo de startup que tiene una gran valuación. Acompáñanos a conocer más acerca de organizaciones unicornio en Latinoamérica y startups peruanas rumbo a esta categoría. Asimismo, exploraremos la incógnita de porqué hasta el momento nuestro país no cuenta con unicornios.

Escribe: Carolina Díaz


En un mundo globalizado, existen empresas que pese a su poco tiempo en el mercado, cuentan con un potencial de crecimiento enorme y por lo general emplean tecnologías de la información para ofrecer su producto o servicio. Un ejemplo de lo anterior son organizaciones como AirBnB, SpaceX, Epic Games, entre otros. A estas compañías se les conoce como startups y hoy en día se las puede encontrar en diferentes partes del mundo, inclusive en Perú. Sin embargo, no todas llegan a ser consideradas como unicornios. A continuación conoceremos las principales características que hacen a una organización una startup, las particularidades de un unicorn y una breve explicación del ecosistema startup en nuestro país.

¿Qué diferencia a una empresa convencional de una startup?

De acuerdo a la Cámara de Comercio de España (2020) las principales características que definen a las startups son las siguientes:

  • Son jóvenes, en el sentido de que se trata de compañías modernas y tecnológicas. Asimismo, buscan financiamiento en sus diferentes formas. Según De la Piedra (2018) el soporte mencionado anteriormente lo pueden lograr con préstamos, business angels, venture capital, crowdfunding y apoyo del Estado.
  • Son escalables, lo que se refiere a que estas empresas crecen a un ritmo veloz. Entonces, a pesar del pequeño tamaño que puedan tener, cuentan con la capacidad de generar altos ingresos.
  • Cuentan con costos pequeños, lo que les permite crecer rápidamente. Esto se puede lograr mediante el uso de espacios de coworking, o trabajo remoto, para cortar los costos de una sede oficial de la startup.

¿Cuándo se puede considerar a una startup como “Unicornio”?

No todas las startups alcanzan este estatus. En efecto, en comparación al total de startups, los “unicorns” siguen sumando una cifra pequeña. No obstante, esto no quiere decir que cada año el crecimiento del número de organizaciones de este tipo sea pequeño. En efecto, hubo un aumento trimestral triple de nacimientos de unicornios en el cuarto trimestre de 2021 (GlobalData, 2022). Entonces, ¿qué hace especiales a estas startups?

Tal vez la característica más importante que define a estas compañías, es el alcanzar una valuación mayor o igual a 1 billón de dólares en etapas de levantamiento de capital. Para lograr lo anterior, las startups emplean estrategias disruptivas, ofrecen flexibilidad y beneficios a sus clientes internos y externos. Asimismo, aprovechan el alcance de las redes sociales para atraer nuevos usuarios (TecReview, 2020).

¿Cómo se encuentra el ecosistema en Perú?: Soonunicorns

Si bien, el número de “unicorns” va en aumento, hasta el momento en nuestro país no se cuenta con empresas de este tipo. Sin embargo, destacan 2 startups que se encuentran próximas a ser denominadas de esta manera, por este motivo se les conoce como “soonunicorns”. Según LatamList (2021), los “soonunicorns” de Perú son los siguientes:

Crehana

Fundada en 2013 por Rodolfo Dañino y Diego Olcese. Se ha convertido en una de las plataformas educativas más utilizadas en Latinoamérica, con más de 3.5 millones de estudiantes. Además, en 2020 creció en un 300%. Su modelo se basa en la oferta online de cursos pregrabados dictados por expertos en la materia del curso (Perú Retail, 2021; Mercado Negro, 2021).

Favo

Marketplace que permite que tiendas o bodegas locales ofrezcan sus productos en sus propias tiendas virtuales a través de la plataforma. Nació en 2019, fundada por Alejandro Ponce, y en la actualidad opera en Perú y Brasil, donde ha revolucionado la forma de hacer compras directas (Perú Retail, 2021; Favo, s.f.).

¿Por qué hasta el momento en Perú no hay unicornios, si se trata de un país “emprendedor”?

Son varios los motivos, pero se pueden resumir en que el ecosistema startup en nuestro país aún no es lo suficientemente maduro como para ver el nacimiento de unicornios. En relación a lo anterior, tal ecosistema aún no tiene más de 10 años y la escalabilidad, por tanto, no es óptima porque el mercado es pequeño (Mercado Negro, 2021). Asimismo, el desconocimiento de metodologías, técnicas y formación en general puede ser un impedimento para la sostenibilidad de los negocios. De esta forma, acontecen fracasos tempranos (El Comercio, 2019). Si bien lo anterior no es motivador, el mes pasado se llevó a cabo una iniciativa para comprender el ecosistema startup en Perú. Se trata del 1er Censo de StartUps Peruanas, llevado a cabo por la Asociación Peruana de Capital Semilla y Emprendedor (Andina, 2022). 

Para finalizar, aunque el ecosistema peruano parezca desalentador, empresas como Crehana o Favo marcan el camino que llevará a la maduración del mercado, y son un modelo para aquellas startups peruanas que tengan por objetivo alcanzar el status de “unicorn”. Y tú, ¿Te animarías a emprender?

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Referencias:

Andina. (2022). Startups peruanas usan tecnología para despegar su crecimiento. [En línea]. Recuperado de: https://andina.pe/agencia/noticia-startups-peruanas-usan-tecnologia-para-despegar-su-crecimiento-885142.aspx 

Cámara de Comercio de España. (2020). ¿Qué es una startup?. [En línea]. Recuperado de: https://www.camara.es/blog/creacion-de-empresas/que-es-una-startup

De la Piedra, R. (2018). Principales formas de financiar una startup. [En línea]. Recuperado de: https://gestion.pe/tecnologia/principales-formas-financiar-startup-232857-noticia/?ref=gesr

GlobalData. (2022). GlobalData AI model reveals 3x quarter-on-quarter spike in unicorn births in Q4 2021. [En línea]. Recuperado de: https://www.globaldata.com/globaldata-ai-model-reveals-3x-quarter-quarter-spike-unicorn-births-q4-2021/

TecReview. (2020). What are unicorn companies?. [En línea]. Recuperado de: https://tecreview.tec.mx/2020/10/30/en/what-are-unicorn-companies/

LatamList. (2021). The “soonunicorns” of Latin America. [En línea]. Recuperado de: https://latamlist.com/the-soonicorns-of-latin-america/

Perú Retail. (2021). 10 startups peruanas con potencial para convertirse en unicornio. [En línea]. Recuperado de: https://www.peru-retail.com/10-startups-peruanas-con-potencial-para-convertirse-en-unicornio/

Mercado Negro. (2021). ¿Cómo se explica la ausencia del primer unicornio peruano?. [En línea]. Recuperado de: https://www.mercadonegro.pe/marketing/como-se-explica-la-ausencia-del-primer-unicornio-peruano/

El Comercio. (2019). Mercado de startups peruano: ¿Qué tan lejos está de conseguir su primer ‘unicornio’?. [En línea]. Recuperado de: https://elcomercio.pe/economia/dia-1/startups-avances-suenos-y-desafios-para-la-innovacion-en-el-pais-noticia/?ref=ecr

Favo. (s.f.). Quiénes somos. [En línea]. Recuperado de: https://mercadofavo.com/es/quienes-somos/